猫のしぐさ

仔猫への離乳食の与え方や注意点

仔猫の飼育をしているときに気になるのが、離乳食に切り替える時期や、離乳食の与え方、そもそも離乳食はどんなフードにすれば良いかなどですよね。また、仔猫用ミルクはいつまで与えてもよいのか、離乳食を与える期間の知識も必要かと思います。本稿では猫の離乳食をテーマにいつから与えればよいか、与え方や注意点などを解説します。

仔猫へ離乳食を与えるまで

生まれた間もない仔猫には、仔猫用のミルクを与えて下さい。その際、牛乳は与えないで下さい。牛乳には乳糖が含まれており、それを分解する酵素ラクターゼ(加水分解酵素)が体に十分にできていない(乳糖不耐症という)と下痢や軟便を起こしてしまいます。猫の体質によるものもありますが、離乳後の猫もラクターゼ分泌が10分の1と極端に減ってしまうため、牛乳は与えないほうが良いでしょう。また、猫があまりミルクを飲もうとしない場合、便が出ていないことが考えられます。お尻をコットンなどで刺激したり、お腹を優しく触ってあげることで排便を促してあげてください。

仔猫のミルクには、液体タイプと粉末タイプの2種類が市販されています。液体タイプは粉タイプと違い作る手間がないため、忙しい方向けといった印象です。ただ、使い切りが多く長期間の保存ができません。価格は100ミリリットルで100円程度といわれます。一方の粉末タイプは、作る手間がかかりますが保存することができます。価格は300グラムで1,500円程度といわれます。液体タイプより価格を抑えることができます。

仔猫への離乳食を与える時期

仔猫は生後3週間ほどで歯が生えてきます。3週間を過ぎたあたりの、そのタイミングで離乳食を与え始めて下さい。歯が成長してくる生後6週間くらいまで与えましょう。最初は離乳食を上手く食べれずに栄養が取れないことが考えられます。この間は仔猫用ミルクと、離乳食をバランス良くあげることで食餌を与えて下さい。ヒト同様で、離乳食は飲み込みやすく柔らかいものがおすすめです。徐々に離乳食の慣れさせていき10日程度で離乳できるのが理想といわれます。

仔猫への離乳食の与え方

離乳食はできるだけ少量に分けて何回も与えると良いでしょう。初めて与えるときはミルクをかけてあげると、匂いで仔猫が安心して食べるようです。手のひらから与えることで安心感を得る猫もいます。離乳食を与える量に関しては、下痢を起こしていなければ食べるだけ与えても大丈夫です。また、この頃から水も一緒に用意してあげるようにしましょう。仔猫にあっていて水面ができるだけ高い位置にある容器が良いです。常に新鮮な水も用意してあげて水にも徐々に慣れさせましょう。

離乳食をなかなか食べてくれない場合は、仔猫の口周りにつけてあげるとよいです。舌を出したときに口の中に含むことで、食べ物だと判断して食べてくれることもあります。

仔猫に離乳食を与えるときの注意点

基本的なことですが、離乳食を購入する際は必ず猫用のものを買うようにして下さい。猫以外のものを誤って与えてしまうと猫にとって害なるものが入っている可能性があります。離乳食に入ったときに水を用意してあげて、水にも慣れさせることも大切です。ドライフードへと切り替わったときに脱水症状を起こしてしまう猫もいるそうです。仔猫の体長にあった容器で、常に新鮮な水を用意してあげましょう。

仔猫の離乳食におすすめのフード

離乳食は市販されているもので猫用の離乳食と表示されたものがあります。最初はミルクを飼ったところと同じメーカーの離乳食を購入して、食いつきが悪いようなら別のものを買うようにすると良いのではないでしょうか。やわらかくて、離乳食に適していそうなものを購入するようにしましょう。

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