取り扱い注意!猫にまたたびはハイリスク

またたびはどんな物?

またたびは、マタタビ科マタタビ属の落葉蔓性大木で、別名「夏梅」と言います。この、またたびは臭いを発する物質を持っていて、ネコ科の動物が嗅ぐと性的な興奮をおぼえる媚薬のようなものです。そのため、まだ性的に未熟な子猫や避妊・去勢済みの猫、特にメス猫は反応しないことが多いようです。7割の猫はまたたびに反応しないというデータもあるようです。

ペットショップなどで売られているのは、またたびの小枝や樹皮を粉末状にしたものです。食べるのではなく、においを嗅ぐことで作用します。このまたたびの成分を猫の上あごにある器官で完治すると、中枢神経が麻痺し、性的興奮をおぼえます。結果、疑似的な興奮状態や泥酔状態に一時的に陥ります。

猫にまたたびを与えるとどうなるの?

「酔っ払ったようになる」と言われていますが、くねくね体を踊らせたり、うっとりした目でゴロゴロ喉を鳴らす、よだれを垂らすなどをするようです。この作用は30分以内で治まることが大半です。

またたびの効果は?

・食欲が旺盛になる
夏バテやストレスで食欲が減退してしまった時にフードにごく少量粉末を振りかけると、食いつきが良くなることがあります。

・遊びが活発になる
興味のないおもちゃでも、またたびのにおいを付けることで興奮状態になり活発に遊ぶようになることがあります。直接触れられないように、おもちゃの中に潜ませるように使います。

またたびの危険とは?

・呼吸困難になる可能性がある
先述した通り、またたびは猫の中枢神経に作用します。これが30分以内で興奮状態が治まる程度なら良いのですが、刺激が強くそれ以上経ってもいつも通りに戻らない、だんだん呼吸が荒くなるなどしていくと最終的には呼吸困難になり、死に至ります。

・凶暴になることがある
酔ったようになる程度なら良いのですが、行動に自制が効かなくなり攻撃的になる、予期せぬ行動をするようになる場合があり危険です。

・体に負荷がかかる
興奮作用もあるので、体に負荷がかかります。持病がある猫や、高齢のには特に大きい負担になります。

・アレルギーを起こす
猫によりますが、アレルギーを起こす個体もいます。またたびの作用なのかアレルギー反応なのか、判断するのが難しいです。

猫にまたたびを与えるのはよく考えて

このように見てきた通り、猫にまたたびを与えることは危険のほうが大きいです。「酔う」という表現が使われますが「麻痺」が正確であり、つまり「お酒」というより「麻薬」と思ってもらえばわかりやすいと思います。

ペットショップで普通に売られているので「麻薬」と言われてもピンとこないかも知れませんし、ごく少量をまたたびを好む猫にたまに与えるのは飼い主の判断で問題はないと思います。しかし、一方でまたたびが効きすぎて死亡している猫もいます。

ストレスを解消したい、というのでしたらおもちゃで遊んであげれば良いのではないでしょうか? 食欲がないのでしたら、普段は与えないような肉や魚を与えてみてはどうでしょうか? 元気がないなら、よく撫でたりマッサージをしてあげてみてはどうでしょうか?

またたびに頼る理由があるならば、まずほかに猫にとって良い方法がないか考えてみてください。安易な気持ちでまたたびを使うのは、リスクが大きいとおわかりいただけたと思います。あなたの大切な猫にとって、またたびは本当に必要ですか? 

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