猫の姿勢

幸運を運ぶ猫、オッドアイの不思議な魅力とは

オッドアイという言葉を聞いたことがありますか?オッドアイとは猫の種類ではなく、目の色が左右で異なる個体のことを指します。どちらかの目が青色になるオッドアイですが、めったに見ることができないことから「幸運を運ぶ猫」などといわれています。そこで今回は、私たち人間を魅了する不思議な魅力を持つオッドアイの猫について紹介します。

オッドアイは白猫に多くあらわれる

オッドアイは、医学的な言葉で言うと「虹彩異色症」ではないかと考えられています。虹彩異色症は先天的な遺伝子の異常のことで、左右の目の色が違う症状のことを言います。猫の毛の色は色素細胞の量で変わるのですが、白猫は色素細胞の量が少ないためにほかの毛色が出ずに白くなります。濃い毛色の猫に比べると色素細胞が欠乏しているため、白猫のほうがオッドアイになりやすいのではないかといわれています。オッドアイの猫の約25%が白猫といわれているので、オッドアイの白猫がいかに多いかがわかるのではないでしょうか。

透明感のある青い目が魅力的

猫の目の色というと、黄色やオレンジがかった色、緑っぽい色が日本では一般的です。もともと青い目を持つ猫もいますが、ごく一部なのであまり見たことがないという人もいるのではないでしょうか。オッドアイの猫の場合、片方は一般的な色の目をしていて、もう片方が透き通るような青い目をしています。もともと青い目を持つ猫よりも透明感があり、吸い込まれそうなきれいな輝きが魅力的です。左右の色が違う猫は珍しく希少価値が高いということも、オッドアイの魅力です。

オッドアイは短命って本当?

オッドアイは猫の平均寿命よりも短いといわれています。美しいものは短命などといわれることもありますが、オッドアイの猫の場合美しいから短命だというわけではありません。オッドアイの猫は青い目のほうの耳に聴覚障害を持っている確率が高いといわれています。一般的な猫の平均寿命は15年ほどですが、オッドアイの場合はそれよりも短いことが多いようです。今では外に全く出さずに飼う室内猫が増えているので、オッドアイの猫の平均寿命も以前に比べて伸びています。しかし動物にとって聴覚障害を持っていることは致命的と言えます。耳に障害があると、危険が近づいていても気づくのに時間がかかってしまうこともあるでしょう。また、オッドアイは遺伝子異常であることから、もともと体が弱いという可能性も否定できません。オッドアイの猫を飼ったことがある人は、ほかの猫に比べて短命だと感じている人が多いようです。オッドアイを家族に迎え入れる場合、「もしかしたら短命かもしれない」ということを頭に入れたうえで飼うことをおすすめします。

オッドアイでも性格は様々

猫は毛の色や品種によってある程度性格が決まっているといわれています。「オッドアイにもオッドアイ特有の性格があるの?」と思われがちですが、「オッドアイだからこんな性格」というものは特にありません。白猫の場合、かしこく気が強い性格の猫が多いようですが、これも個体差があります。白猫でも甘えん坊で穏やかな子だってもちろんいます。猫は生まれ持ったベースとなる性格や性質はあるものの、育った環境や現在飼育されている環境によっても性格が変わることもあります。

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