猫

猫とのふれあいで得られる人へのリラックス効果とは

人には猫が必要だった?

そもそも猫はネズミ捕りのために人間と暮らすようになったわけですが、いまではその役割はすっかり消えてしまい愛玩動物として人間と共に暮らしています。それこそ、立場は逆転し、今では猫がご主人で飼い主のほうがご奉仕している感も? 人はなぜここまで猫に骨抜きにされてしまったのでしょう。その秘密のひとつが、猫によるリラックス効果があるのかもしれません。

ごろごろセラピー

機嫌が良いとき等に猫が出す「ごろごろ」という音。猫のよって音を出すのが苦手な猫、全身に響かせて上手に鳴らす猫、いろいろですが、「ぶるるる」「がごごご」震えるような音です。

実はこのごろごろ音。体のどの部分を使って出しているのか、ハッキリわかっていないようです。また、リラックスしている時や子猫が母親とのコミュニケーションで使う以外にも、緊張時や体に痛みがある時などにも出すことがあります。これは、猫自身の緊張を和らげるためと言われていますが、正確にはわかってはいません。

謎の多いごろごろ音ですが、人間にとってとても高い癒やしの効果があることがわかっています。科学的な話をすると、ごろごろ音は20~50ヘルツの低周波音で、この周波数の音には、
・ポジティブな思考や幸福感を脳が感じるようになる効果
・自然治癒力が上がり、治癒が早まる効果
・免疫力が上がり、病気にかかりにくくなる効果
が、あるとされています。

特に骨折の治癒が早まるという研究結果があるのですが、サッカーのベッカム選手が猫が苦手にも関わらず治療をしたことで有名になりました。

猫とのふれあいで健康への高い効果

ごろごろ音だけでなく、猫は全身が癒やしのプロフェッショナルのような存在です。ふわふわとした柔らかい毛、ぷにぷにの肉球、赤ちゃんのようなかわいい鳴き声、くりくりの目などなど、その魅力を挙げ始めるとキリがないほどです。

そんな猫とふれあうことで、ごろごろ音と合わせてたくさんのリラックス効果があります。
・副交感神経が優位になり、リラックスする
猫を撫でていて、うとうと眠気に襲われたことはありませんか? これは副交感神経が優位になり、リラックスしたからです。

・血圧や心拍数が安定する
リラックスすることで呼吸、血圧などが落ち着きます。結果、心臓発作や脳卒中になるリスクが下がるという研究結果もあります。

・不安な気持ちを消す
ごろごろ音の低周波や、ふわふわの触り心地には不安やストレスをなだめる効果があります。結果、体だけでなく心もほぐれていきます。

猫との暮らしは寿命を延ばす?

このように猫には魔法のようなリラックス効果があり、リラックスすることで心身がほぐれ病気にかかりにくくなっていきます。しかし、それだけではないのではないでしょうか?

猫に限らずペットを飼うと、ある程度生活が規則正しくなっていきます。エサの世話がありますから、不規則な生活はしにくくなります。犬なら散歩へ、猫なら遊びの相手で体を動かします。そして、「このこをちゃんと育てなければいけない」という責任感。この気持ちの張りは一番頼もしいものではないでしょうか。

猫にとってもリラックスタイム

この撫でたり抱っこしたりして、猫がごろごろ鳴っているリラックスタイム。人間だけでなく、猫にとってもリラックスタイムです。気持ちの良いところを撫でてもらう、抱っこで包み込まれている。猫が気持ち良くて、そんなねこで人間の気持ち良くなって。最高に幸せな時間ですね。

飼っている人はもちろん、飼っていない人も「ちょっと疲れたな」と思ったらねこカフェなどで猫とふれあってリラックス効果を実感してみてはいかがでしょう?

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