猫の寝相

猫と赤ちゃんが一緒に暮らすときの注意点

猫を飼う妊婦にとって心配なのが、猫と赤ちゃんが一緒に同居できるのかどうかですね。愛護センターにおける引き取りにて飼い猫を捨てる理由として子どもが小さいからというケースもあるようです。果たしてそのような理由で猫を捨ててしまって良いのでしょうか。また、しっかりとした知識を持っていれば大丈夫ですが、猫が妊婦にとって危険になる可能性もあります。本稿では猫と赤ちゃんは一緒に生活できるのか、妊婦や赤ちゃんと生活していく上で危険はないのかをテーマとして取り上げます。

猫飼いの妊婦に特に注意が必要「トキソプラズマ感染症」

ペットからヒト、あるいはヒトからペットに感染する感染症のことを人獣共通感染症(Zoonosis)といいます。トキソプラズマは寄生虫の中でももっとも小さい胞子虫類といわれます。感染宿は多くの哺乳類(犬はあまり感染しない)、齧歯類(ネズミなど)、鳥類です。トキソプラズマは猫にとっては無害なので、感染していても猫に異常はあらわれません。トキソプラズマは感染した猫の糞便に含まれています。オーシストと呼ばれるトキソプラズマの卵です。しかし、排出されたばかりのオーシストには感染能力がなく、空気に触れることで胞子を形成します。この後24時間~3週間程かけて感染能力を持つ成熟したオーシストへと成長します。

したがって、トイレ掃除をするときは特に糞はトイレに残ることのないように取り除きましょう。猫は自分でお尻を舐めて掃除をするので、外出が多い猫(猫の場合トキソプラズマ感染症の多くは外が感染路)などは過度なスキンシップは控えるようにしましょう。寄生虫が原因の感染症は妊婦の方に感染すると流産や先天的な障害を持つ可能性があります。

感染症への対策としては妊婦の方はトイレ掃除を代わりにやってもらうこと、やむを得ずトイレ掃除をする場合はビニール手袋やマスクを着用してトイレ掃除をすることです。トイレ掃除の後は手洗いやうがいをしっかりと行いましょう。

赤ちゃんと猫が一緒いるときの注意点

赤ちゃんと猫が一緒にいるときは赤ちゃんから目を離さないのと同じように、猫からも目を離さないようにしておくと良いでしょう。赤ちゃんは猫に興味を示すと、脚やしっぽを引っ張る傾向があるようです。猫も敵に襲われたと勘違いして、引っ掻いたりかじったりしてしまう可能性があります。

また、赤ちゃんはなんでも口に入れて確かめようとするので、猫から出る毛玉、キャットフード、猫のウンチがそこら辺に落ちていることのないように常日頃から注意をはらいましょう。

個体差もありますが、猫は嫉妬をすることもあります。赤ちゃんが第一になってしまうのはしょうがないですが、猫にも今までと同じように接する努力をしましょう。嫉妬をして赤ちゃんに攻撃するといったことは聞いたことがありませんが、赤ちゃんが来たことで生活環境が変わり猫にとってはストレスになることも考えられます。猫には赤ちゃんが来たときの模倣訓練をして徐々に慣れさせていくといった対策が有効です。

赤ちゃんと猫アレルギー

アレルギーとは自分の体の中で免疫反応(抗体)が特定の抗原に対して過剰に起こることをいいます。アレルギーなる原因は未だに不明な点が多く、生活環境や先天的な遺伝によるもの、抗原に対する過剰な曝露(細菌やウイルスなどにさらすこと)が考えられています。猫と一緒に暮らしていることで猫アレルギーを起こしてしまうことは考えられるのでしょうか。動物と一緒にいることがアレルギーやアトピーの原因となると考えている人は多いかもしれませんが、幼いうちから動物が身近にいる子供の方がアレルギーを起こしにくいという研究発表があるようです。しかし、起こしにくいということで起こる可能性も考えられますので、猫のフケや唾液(アレルゲン)に対する、普段のまめな掃除は必要でしょう。赤ちゃんが行動するところは毎日掃除機をかけてフケを取り除く、カーペットをこまめに変えるようにしましょう。

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