猫

猫に手作りごはんを与えるときのポイントと注意点

「猫には安心できるものを与えたい」「体に優しいものを食べさせたい」「アレルギーがあるので市販のフードでは心配」など、市販のキャットフードよりも手作りのものを与えたいと考える飼い主も増えてきています。手作りごはんは材料から選ぶことができ添加物の心配がないという点が、手作りごはんのもっとも魅力的なことです。猫に手作りごはんを与える場合、どのようなことに注意したらいいのでしょうか。

手作りごはんのメリット

手作りごはんのメリットは、先にも触れたとおり材料から選ぶことができるので安心という点と、添加物が入っていないので安全という2つが挙げられます。もうひとつのメリットは、水分を効率的に摂取することができるという点です。猫はのどが乾いたら自分で水分を補給しますが、中にはあまり水を飲まない猫もいます。ウェットフードを食べている猫は水の量が少なくてもさほど心配はいりませんが、ドライフードを食べている猫は水をたっぷり飲む必要があります。中にはあまり水を飲まない猫がいますが、手作りごはんは水分をたっぷり含んでいるので、水を飲まない猫にとっては食べさせてあげるといいかもしれません。

すべてを手作りごはんにするのはNG

猫はもともと肉食動物です。現在のようにイエネコとして家庭で飼育される前は、鳥やネズミなどの小動物を捕獲しそれをまるごと食すことで生きるために必要な栄養分を摂取してきました。昆虫や雨水などから小動物からでは摂取できないミネラルも摂取しています。猫がもともと本能で摂取してきた栄養は、現在はキャットフードにバランスよく含まれています。家庭でイエネコとして飼われている猫に手作りごはんだけを与えることは、栄養面から考えるとやや不足してしまうのです。ささみや魚などは手作りごはんとして取り入れる代表的な食材ですが、「生きているものを丸ごと食べる」ということが最大のポイントとなるのです。そのため、ささみなどの一部分では栄養が偏ってしまうと考えられます。

手作りごはんは週に1度程度が好ましい

手作りごはんを与えることのメリットは、先にも紹介したとおり飼い主が食材から選ぶことができるので、安心して与えることができるということです。しかし毎日毎食手作りごはんを与えることは、猫の健康を維持するという点ではあまり好ましくありません。おすすめは、週に1度手作りごはんを与える日を作るということです。ひとつ注意してもらいたいのは、普段ドライフードを中心に与えているという場合、手作りごはんを食べないということもあります。猫が好んで食べない場合は無理して与えずにいつものフードに戻してあげましょう。また、ぺろりと食べたとしても、初めて与えた場合は便の様子をしっかりチェックすることも大切です。ゆるすぎたり便をしていないようなら、手作りごはんは与えないほうがいいかもしれません。

鶏や牛が手作りごはんにおすすめ

どんな食材を手作りごはんに使えばいいかわからないという人もいるかもしれませんが、基本は猫が好むお肉を用意しましょう。鶏肉や牛肉を好む猫が多いようです。牛肉は赤みが多く薄切りのものを用意し、小さくそぎ切りにしたものを与えましょう。新鮮な牛肉は生のまま与えても構いません。鶏肉はささみや胸肉がおすすめです。こちらも新鮮なものを用意し、細かく切ったものをさっとゆでてから与えます。猫に野菜や米などの雑穀類は基本必要ありませんが、野菜を与えたい場合は柔らかく茹でたカボチャやニンジンを少量加えるといいでしょう。

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