猫

猫の魅力はわがままにあり!わがままさとのじょうずな付き合い方とは

猫のイメージといえば「わがまま」

ここ数年の猫ブームで、実際に猫を飼い始めた人も多いと思いますが、それでも世間一般で思われることの多い猫のイメージといえば「わがまま」であるということではないでしょうか。

確かに、しつけができない、言うことを聞かない、飼い主の都合に合わせてくれない、などは猫らしい行動ともいえます。犬の「忠実」などのイメージと比較していわれることも多く、あまり良いイメージではないようですが、猫の「わがまま」の実態はどのようなものなのでしょうか?

猫がわがままと思われる理由

・もともとが単独行動する生き物だから
犬の集団行動で暮らしてきた野生時代に対して、猫は単独行動する野生時代を過ごしてきました。つまり、犬のように周りの様子をうかがう、仲間に気を使うという必要と概念がもとからなく、自分だけで判断して、決断、実行をしていきて生きてきたのです。もちろん上下関係もない、自分だけが一国一城の主が猫の生き方だったのです。

飼い猫になったいまでも、その名残から仲間、つまり飼い主の顔色を見る、様子をうかがうという概念がないため、それがわがままと感じられるのかもしれません。

・自分だけの空間が必要
単独行動で狩猟をしてきた時代は、自分だけのなわばりを持っていました。親兄弟以外で周りに猫がいるというのは、すなわちなわばりに侵入してきた敵ということになります。その名残で、いまでも敵のいない自分だけのゆっくり眠れる場所を必要としています。

・呼んでも来ない、しつけができない
「猫なんて呼んでもこない」とは、エッセイコミックのタイトルにもなっていますが、名前を呼んでも来ない猫は少なくないようです。そもそも名前を認識しているのか怪しいという説も。

しつけができない、言うことを聞かない・覚えない。これらも猫にとって飼い主(仲間)の言うことを聞く必要がないからです。上下関係がないので、言うことに従うという考えはありません。

ただし、「名前を呼ばれてそこに行くとエサがもらえる」など、自分の得になると判断した場合は応じるようになる猫もいます。結果的に飼い主が求めている行動をしてくれますが、そこに至る思考はあくまで自分の得のためとなります。また、呼ばれて動くことはなくても「聞いてるよ」と言っているのか、しっぽを振ったり耳を振る猫は多くいるようなので、名前を覚えないわけではないようです。

じぶんの得になれば臨機応変に

仲間を持たない猫ですが、飼い主には「お腹が空いた」や「遊んで」などコミュニケーションを取ってきます。これは、どう理解しているのかはわかりませんが、「自分にとって得になる生き物」、そして「指示を出せば自分のために動く」という認識はあるようで、そういう場合は上手に利用する要領の良さもあります。

狩猟動物としては、狩り以外はなるべく体力を消耗したくないと考えるのが利口なので、そのために使えるもの(飼い主)は使う、という感じでしょうか。

飼い主に優しさを見せる時もある

わがままと言われるだけの理由はしっかりありますが、それでも時には飼い主に優しさを見せてくれることもあります。獲物を見せに来てくれる、舐めてくれる、帰宅時に迎えにきてくれる、一緒に寝てくれるなど、猫を飼っている人なら経験がある「猫飼いの幸せあるある」ではないでしょうか?

これについての認識は「獲物も獲れないダメなやつだな、代わりに獲ってあげよう」、「毛づくろいもできないの? しかたないから、やってあげる」、「お腹空いた、ごはん!」、「自分が寒いから」と猫が思っているという説もあります。理由は人間にはわかりませんが、わがままも愛情の裏返し、猫なりの愛情とわかれば愛おしさも倍増ですね。

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