高齢猫とのおだやかな付き合い方とケアの方法

人間の4倍の速度で成長する猫

ご存じの通り、猫の寿命は人間よりも短いです。つい最近まで子猫だと思っていた猫も、気付いた時にはよぼよぼに、というのは大げさでもないのかもしれません。

猫の年齢と人間の年齢

猫の年齢を、人間に置き換えると大まかにこのようになります。
・生後から6カ月(幼少期)=10歳
・6カ月から2歳(少年期)=10歳から24歳
・3歳から6歳(青年期)=28歳から40歳
・7歳から10歳(壮年期)=44歳から56歳
・11歳から14歳(中年期)60歳から72歳
・15歳以上(高齢期)=76歳以上

ただし、あくまで目安です。野良猫と室内飼育の猫では大きく老化の速度は変わりますし、同じ環境下でも個体差が出ます。

老化現象はこんな症状

・毛のツヤや、毛の量が減ってくる
・毛づくろいをする時間が減ってくる
・あまり動かなくなる、動作がゆっくりになる
・筋肉が減り、痩せる
・体温の調整がうまくできなくなる(暑さ、寒さに弱くなる)
・食欲が落ちる
・便秘がちになる
このような症状がみえたら、老化が始まっている証拠です。ただし個体差が大きく、8歳くらいから老け込む猫もいれば15歳を過ぎてもツヤツヤとして若々しい猫もいます。だいたい11歳を越えたころから老化が始めると考えていれば良いでしょう。

老化が始まったら

人間と同じように、体が衰えてきた猫に若い時と同じように接するというわけにはいかなくなります。

・体調の変化をより注意する
高齢になると免疫が下がって病気にかかりやすくなったり、内臓自体が衰えて快復力自体が下がり、病気が治りにくくなります。特に猫は腎臓を悪くしやすいので、腎臓疾患が疑われるような症状が出ていないかは注意して観察します。11歳を越えたら、元気でも定期的に動物病院で検査するようにすると安心です。

・高齢猫用のエサにする
消化吸収能力も下がってきますので、消化などを考慮された高齢猫用のフードに切り替えます。柔らかい、嚙みやすい、においが強くするものを好んで食べてくれます。

・トイレ、寝床の改善
室内での移がもつらいようなら、生活に必要なものの配置を改善してください。トイレは、容器をまたぐのがつらそうならスロープを付けたり、粗相の心配があるなら周りにペットシーツを敷いて失敗してしまっても大丈夫なようにします。暑さ寒さに弱くなるので、寝床は寒暖の差があまりない、一日中適温が続く場所に置くと良いです。特に冬場は寒くないようにします。寝床とトイレの位置を近くにして移動の負担を減らします。ただし、においを嫌がるようなら寝床とトイレとはできるだけ離してください。

・遊ぶ
高齢になっても狩猟本能は健在です。どんどん老け込んでしまわないように、穏やかな遊びをしてワクワクした心を刺激してあげることも大事です。

・ふれあいの時間をとる
毛づやが悪くなるのは血行不良が原因なので、その改善のためにもスキンシップの一環としてブラッシングやマッサージをする時間をしっかりとってください。毛づやや血行が良くなるだけでなく、衛生面や触診による病気の発見。なにより飼い主とのふれあいはねこにとって至福の時間のはずです。

最期まで幸せに暮らせるように

猫の医療費は高額ですし、病気や痴呆になってしまったら自宅での介護はときには精神的、金銭的、肉体的に追いつめられるかもしれません。ですが、いままで楽しい時間を一緒に過ごしてきた大切な猫のはず。最期までできるだけ幸せに過ごせるようにしていきたいですね。

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